France - Les risques inconnus des e-cigarettes au vrai tabac (16/04/2014)


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- France - Les risques inconnus des e-cigarettes au vrai tabac

Une silhouette hésitant entre le stylo et le pipeau, un bouton marche/arrêt lumineux, des cartouches jetables et une batterie rechargeable : « Ploom », le nouveau produit lancé mardi en France par le cigarettier Japan Tobacco International, affiche indiscutablement des airs d’e-cigarette. Mais derrière cette apparence familière se cache une différence de taille qui inquiète les militants antitabac. Contrairement aux cigarettes électroniques qui ont envahi le marché ces dernières années, les recharges du dispositif (des capsules en aluminium scellées, ressemblant, en miniature, à celles inventées par Nespresso) contiennent du vrai tabac, et pas seulement de la nicotine.
Ce tabac n’est pas brûlé comme dans une cigarette, mais, associé à de l’eau et du glycol propylène, il est chauffé à 180° pour en tirer une vapeur aromatisée chargée en nicotine, inhalée par l’utilisateur. Un traitement novateur du tabac, mis au point par une start-up californienne, qui pose la question de sa nocivité pour la santé humaine.

Le fonctionnement de la Ploom expliqué par le fabricant
Interrogé par Le Figaro, Japan Tobacco International, détenteur des marques Camel et Winston, botte en touche, affirmant ne pas disposer d’informations sur le sujet. « Nous n’avons pas conduit d’étude sur la toxicité de Ploom. Le produit n’a été lancé qu’en juillet aux États-Unis et, de toute façon, ce sont les institutions publiques qui conduisent ce genre d’enquête », explique un porte-parole. Autre angle de défense : « Notre métier, c’est le tabac, et nous nous positionnons comme un produit du tabac : Ploom et ses recharges sont vendues en bureau de tabac et porteront des avertissements sanitaires ».

Une toxicité soupçonnée
Chez les tabacologues, l’innovation est accueillie avec une curiosité anxieuse. Le coup de maître markéting saute aux yeux. « Avec ce nouveau produit, l’industrie du tabac, qui a déjà commencé à investir massivement dans l’e-cigarette, va pouvoir récupérer et fidéliser un public qui lui échappait : ceux qui, voulant arrêter de fumer, se sont tournés vers la cigarette électronique, mais ont été déçus », explique le Pr Albert Ouazana, qui a supervisé les recommandations de la Haute Autorité de santé sur le sevrage tabagique. Même si l’on ignore encore son intensité, le côté addictif de Ploom ne laisse guère de doute. « Il y a de la nicotine, il y a du tabac, il y a donc tout lieu de penser qu’elle créera une dépendance », analyse le Pr Yves Martinet, président du Comité national contre le tabagisme.
Quant à la toxicité, les soupçons des spécialistes sont forts, même si, pour l’instant, l’absence d’études scientifiques leur interdit de la dénoncer avec certitude. Les méfaits connus de la cigarette (risque accru de cancer et de maladies cardio-vasculaires notamment), sont liés au phénomène de combustion, qui provoque la formation de très nombreuses substances toxiques, comme le monoxyde de carbone et le goudron. Avec Ploom, le tabac est chauffé à 180 °C, mais il n’est pas brûlé. « Il n’y aura pas de dégagement monoxyde de carbone, reconnaît le Pr Ouazana, mais vu la température, il y aura sûrement un dégagement de certains composants chimiques, même s’il est difficile de savoir lesquels à ce stade ».
Ploom, la start-up créatrice du dispositif, affirme qu’il se rapproche davantage d’un narguilé que d’une e-cigarette. Or « le narguilé, c’est encore plus toxique que la cigarette, rappelle le Pr Martinet. On pourrait penser que l’eau a un pouvoir lavant mais, en réalité, elle exacerbe l’effet de certains toxiques ». Pour lui, la ligne à suivre reste inchangée : « L’objectif reste zéro tabac. Et, désormais, on peut ajouter Ploom à la liste ».

Pauline Fréour lefigaro.fr 16/04/2014
http://sante.lefigaro.fr/actualite/2014/04/16/22233-risques-inconnus-e-cigarettes-vrai-tabac


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